「我已用咖啡匙子量出了我的生命」

「的确,总会有时间来问
『我可有勇气?』『我可有勇气?』
总会有时间转身走下楼梯
暴露着头顶上秃着的一块
(她们会说:他的头髮变得这幺少了!)
我可有勇气
搅乱这个宇宙?
我已用咖啡匙子量出了我的生命。」
──节录自〈普鲁弗洛克的情歌〉(The Love song of J. Alfred Prufrock)

这首闻名的世纪情诗,出自英国现代诗大师托马斯・艾略特(Thomas Stearns Eliot)之手。描写一个秃头的中年男子,想像身边有女伴陪着,最终只能百无聊赖地谈着自己细琐无趣的人生。最后一句「我已用咖啡匙子量出了我的生命」已成为经典诗句,因为人们觉得诗中呈现出的踌躇、苦恼和担忧正是自己的写照。

艾略特从哈佛毕业后,他回英国认识了同为诗人的庞德、哲学家罗素等人,迅速融入并惊豔了英国文坛,菁英们很快便承认这位在美国长大的诗人在伦敦文化圈的地位。

1922 年 10 月,奠定艾略特为现代诗大将的诗作《荒原》(The Waste Land)出版,被视为 20 世纪欧洲文学史上的里程碑。全诗使用了七种文字和大量典故,艾略特认为,在诗歌创作中,所谓的「秩序」和「逻辑性」和寻常思维不同,是充满想像力的,诗人得以创造任何的天马行空,不需考虑诗中的意象是否应用得当,只要读者跟上诗的节奏,自然懂得该首诗的好。

艾略特于 1948 年荣获诺贝尔文学奖,1965 年 1 月,因肺气肿逝世。2009年,英国广播公司BBC曾举办一项投票,艾略特被英国民众票选为「最喜爱的诗人」。